Los Samurai (Parte III) : Un poco Más de Historia

Shogunato Kamakura
Artículo principal: Shogunato Kamakura

Después de tan sólo tres shogunes del clan Minamoto, el país volvió a vivir una guerra civil. El Emperador Go-Toba, que buscaba restablecer el poder imperial que gozaban antes del establecimiento del shogunato, acusó al clan Hojo, quienes usurparon a los Minamoto con el título de regentes, de proscritos en 1219 movilizando las tropas imperiales, dando lugar a la Guerra Shokyu (1219 - 1221), la cual culminaría con la Tercera batalla de Uji donde las tropas imperiales fueron derrotadas y el Emperador Go-Toba exiliado.] Con este triunfo, se confirmó el gobierno de los samurái sobre el país.

Invasiones de los mongoles a Japón
Artículo principal: Invasiones de los mongoles a Japón

Un samurái es atacado por diversos arqueros y explosivos lanzados desde catapultas durante las invasiones de los mongoles a Japón.
Un samurái es atacado por diversos arqueros y explosivos lanzados desde catapultas durante las invasiones de los mongoles a Japón.
Después de que Kublai Khan reclamara el título de Emperador de China, decidió invadir Japón con el propósito de someterlo a su dominio,por lo que ésta sería la primera vez que los samurái podrían medirse a las fuerzas de enemigos extranjeros,quienes además, no sentían ningún tipo de interés en la forma tradicional japonesa de hacer la guerra.La primera invasión tuvo lugar en 1274,cuando las tropas mongolas desembarcaron en Hataka (actual Fukuoka). Los ruidos de los tambores, campanas y gritos de guerra espantaron a los caballos de los samurái. Durante esta batalla las tropas japonesas se enfrentaron a una técnica de muy distinta en el empleo del arco de la que estaban acostumbrados, ya que los mongoles disparaban a grandes distancias y al mismo tiempo generaban «nubes de flechas» a diferencia de los disparos solitarios y a corta distancia efectuados por los arqueros japoneses. Otra gran diferencia entre ambas formas de combate era el uso de catapultas por parte del ejército mongol. Durante la noche de ese mismo día, una fuerte tormenta infligió graves daños a la flota invasora por lo que decidieron regresar a Corea para rearmar su ejército.

Samurái incursionan en barcos mongoles durante la invasión de 1281.
Samurái incursionan en barcos mongoles durante la invasión de 1281
Después de la retirada del ejército enemigo, en Japón se tomaron una serie de medidas preventivas, como la construcción de muros en los puntos vulnerables de la costa] así como la implementación de una guardia.

El segundo intento de invasión tuvo lugar en 1281Los samurái efectuaron incursiones a los barcos enemigos desde pequeñas balsas que solo tenían capacidad para transportar a doce guerreroscon el afán de evitar el desembarco de tropas en las costas. Después de una semana de enfrentamientos, un emisario imperial fue enviado para pedir a Amaterasu, la diosa del sol, que intercediera por ellos.Un tifón arrasó la flota mongola y fue hundida casi en su totalidad, dando nacimiento al mito del Kamikaze (Viento Divino),considerado como una señal de que Japón era el elegido por los dioses y, por lo tanto, estos se encargarían de su seguridad y supervivencia.Los pocos sobrevivientes decidieron retirarse y de este modo el país no volvería a enfrentar una invasión de grandes proporciones sino hasta varios siglos después.

 

Restauración Kenmu

Artículo principal: Restauración Kenmu

Estatua de Kusunoki Masashige en Tokio, un samurái de suma importancia en las guerras Nanbokucho.
Estatua de Kusunoki Masashige en Tokio, un samurái de suma importancia en las guerras Nanbokucho.
A principios del siglo XIV, el clan Hojo se enfrentó a un nuevo intento de restauración imperial, ahora bajo la figura del Emperador Go-Daigo. Cuando los Hojo se enteraron de los intentos imperiales por recuperar el poder, enviaron un ejército desde Kamakura pero el emperador huyó antes de que llegaran llevándose las insignias imperiales con él.El Emperador Go-Daigo buscó refugio en Kasagi entre monjes guerreros que le dieron la bienvenida y se prepararon para un posible ataque.Después de intentos de negociación por parte de los Hojo con el Emperador Go-Daigo para que abdicara y ante la negativa de éste, decidieron subir al trono a otro miembro de la familia imperial, pero debido a que Go-Daigo se había llevado las insignias reales, no pudieron llevar a cabo la ceremonia.Es en este momento en que la figura de Kusunoki Masashige cobra importancia y renombre, no sólo por sus destrezas militares, sino por el apoyo incondicional que brindó al emperador, ejemplo que a la postre serviría de referencia y modelo para los futuros samurái.Masashige luchó por el Emperador Go-Daigo desde un yamashiro (castillo en la montaña) y aunque su ejército no era muy numeroso, la orografía del lugar le brindaba una defensa extraordinaria. El castillo cayó finalmente en 1332, por lo que Masashige decidió huir para continuar después la lucha. El emperador fue capturado y llevado hasta el cuartel general de los Hojo ubicado en Kioto y posteriormente sería exiliado a la isla de Oki. Los Hojo intentaron terminar con el ejército encabezado por Masashige, quien edificó otro castillo en Chihaya aun con mejores defensas que el anterior, por lo que los Hojo se vieron inmovilizados. La férrea defensa de Masashige motivó a Go-Daigo de regresar a la escena nuevamente en 1333.Al enterarse los Hojo de su regreso, decidieron enviar a uno de sus principales generales tras el: Ashikaga Takauji. Ashikaga en ese momento decidió que sería más beneficioso para él y su clan aliarse con el bando del emperador, por lo que decidió lanzar el ataque junto con su ejército hacia el cuartel general de los Hojo en Rokuhara.

El golpe recibido por la traición de los Ashikaga tuvo graves consecuencias para los regentes y su ejército fue mermado severamente. El golpe definitivo vendría en 1332, cuando un guerrero llamado Niita Yoshisada se unió a los partidarios imperiales e incrementó sus fuerzas. Niitaka y su ejército se dirigieron a Kamakura y vencieron a los Hojo.

Shogunato Ashikaga

Artículos principales: Era Nanbokucho y Shogunato Ashikaga

El Kinkakuji o «Pabellón dorado» es todo un símbolo en la ciudad de Kioto, fue construido por el shogun Ashikaga Yoshimitsu en 1397.
Estatua de Kusunoki Masashige en Tokio, un samurái de suma importancia en las guerras Nanbokucho.
Después de que Ashikaga Takauji ayudara al emperador a volver al trono, éste esperaba recibir una cuantiosa recompensa por sus servicios, pero debido a que lo ofrecido no fue suficiente, decidió rebelarse.Los Ashikaga eran descendientes del clan Minamoto, por lo que podían acceder al trono imperial, razón por la cual el emperador decidió actuar rápidamente y mandó un ejército contra Takauji, que lo siguió hasta Kyushu. Takauji no fue vencido y regresó a la escena en 1336. El emperador mandó a Masashige a enfrentar las tropas rebeldes, lo que ocurrió en Minatogawa (hoy Kobe) en una decisiva victoria para Takauji, por lo que Masashige decidió cometer seppuku.

En este momento el shogun nombró a su propio emperador, por lo que durante los próximos cincuenta años existirían dos cortes imperiales: la Corte del Sur en Yoshino y la Corte del Norte en Kioto.[47] Este conflicto se conocería como Nanbokucho ("Cortes del Sur y del Norte").


Estatua que representa el enfrentamiento entre los legendarios rivales Takeda Shingen y Uesugi Kenshin durante la Cuarta Batalla de Kawanakajima.
El Kinkakuji o «Pabellón dorado» es todo un símbolo en la ciudad de Kioto, fue construido por el shogun Ashikaga Yoshimitsu en 1397.
No fue sino hasta 1392 y gracias a las habilidades diplomáticas de uno de los mayores gobernantes de la historia de Japón, el shogun Ashikaga Yoshimitsu, que ambos linajes se reconciliaron. Yoshimitsu fue además un gran impulsor de las artes, lo cual se ve reflejado en el Kinkakuji o «Pabellón Dorado» que mandó a construir durante su mandato.

Periodo Sengoku

Artículo principal: Periodo Sengoku
Oda Nobunaga, quien pasó de ser un daimyo secundario a la principal figura del país.
Oda Nobunaga, quien pasó de ser un daimyo secundario a la principal figura del país.
Después de un breve periodo de relativa estabilidad, se creó un vació político durante el shogunato de Ashikaga Yoshimasa, nieto del célebre Ashikaga Yoshimitsu. Yoshimasa, dedicado de tiempo completo a cuestiones artísticas y culturales, desatendió completamente la situación económica y política del país, por lo que terratenientes oportunistas comenzaron una lucha interna por poder y tierras tomando para sí mismos el título de daimyo ( «grandes apellidos»).

Este periodo de la historia de Japón, comprendido entre 1467 y 1568, es conocido como periodo Sengoku (Sengoku jidai) o «periodo de estados en guerra» y es precisamente bajo este clima de inestabilidad y conflictos armados, en que los samurái tienen su mayor participación.

Entre las figuras más importantes de este periodo tenemos a Takeda Shingen y Uesugi Kenshin, cuya legendaria rivalidad he servido de inspiración en diversas obras literarias. Los ejércitos de Shingen y Kenshin se enfrentaron en las conocidas Batallas de Kawanakajima y aunque algunas de ellas fueron meras escaramuzas, la Cuarta Batalla de Kawanakajima tuvo gran importancia.

Con esta lucha interna desmedida con el afán de obtener más poder y tierras, era solo cuestión de tiempo que algún poderoso daimyo intentara llegar hasta Kioto para buscar derrocar al shogun, lo que sucedió en 1560. Imagawa Yoshimoto marchó hacia la capital acompañado de un gran ejército con la finalidad de derrocar al entonces dirigente, pero no contaba con enfrentarse con las tropas de Oda Nobunaga, un daimyo secundario a quien superaba en una proporción de 12:1 en número de soldados. Yoshimoto se confió de su poder militar y solía celebrar incluso antes de terminar la batalla. Oda Nobunaga logró atacarlo desprevenido durante una de sus famosas celebraciones en la Batalla de Okehazama y cuando Yoshitomo salió de su tienda debido al escándalo que había, fue sorprendido y asesinado en ese mismo lugar.

Nobunaga pasó de un personaje secundario a una figura prominente del periodo. En 1568 Nobunaga marchó hacia Kioto y destituyó al shogun, hecho que marcó el inicio de lo que se conoce como periodo Azuchi-Momoyama.

Periodo Azuchi-Momoyama


Artículo principal: Período Azuchi-Momoyama
Japón durante el período Azuchi-Momoyama.
Japón durante el período Azuchi-Momoyama.

Oda Nobunaga fue famoso por introducir y entrenar soldados ashigaru ( pies ligeros) en el uso de arcabuces, lo cual cambiaría radicalmente la forma en que se hacía la guerra en Japón.La batalla más representativa es la Batalla de Nagashino, en la que las fuerzas de Oda vencieron la legendaria y temida caballería del clan Takeda mediante el uso de armas de fuego, por lo que desde este momento su empleo se volvió típico en el campo de batalla[50] y su uso fue considerado como un factor vital para obtener la victoria.

Nobunaga estaba muy cerca de unificar el país, pero en 1582 fue traicionado por uno de sus principales generales, Akechi Mitsuhide, y fue obligado a cometer seppuku en el templo Honno en lo que es conocido como «Incidente de Honno-ji». Toyotomi Hideyoshi, otro de los principales generales de Nobunaga, vengó la muerte de su señor venciendo a Mitsuhide durante la Batalla de Yamasaki,por lo que se levantó con la autoridad del fallecido Nobunaga.Después de la Batalla de Shizugatake, Toyotomi continuó con la tarea de unificar el país, aunque debido a su origen humilde nunca pudo ser nombrado con el título de shogun.[52]

 

Se define figura del samurái
Representación de la Batalla de Nagashino, un parte aguas en la forma de hacer la guerra en Japón.
Japón durante el período Azuchi-Momoyama.
Representación de la Batalla de Nagashino, un parte aguas en la forma de hacer la guerra en Japón.

Es Hideyoshi quien define finalmente la figura del samurái.[53] Ordena y define los lineamientos para el adiestramiento, disciplina y especialización de los soldados del país. Los soldados ahigaru son capacitados tanto en el uso del naginata como del arcabuz.

Un edicto proclamado en 1588 conocido como «cacería de espadas» buscaba separar formalmente a los soldados y samurái de los campesinos, por lo que se les confiscan sus armas. Otro edicto de 1591 termina de separar y distinguir entre las clase social de los samurái y el de los campesinos. A diferencia del tipo de reclutamiento histórico realizado en el pasado, donde los campesinos tomaban las armas por algunos periodos del año y el resto lo dedicaban a sus labores en el campo, se enfatiza la especialización de los miembros del ejército.

Toyotomi Hideyoshi, uno de los «grandes pacificadores» del país quien convocó a dos invasiones a Corea.
Toyotomi Hideyoshi, uno de los «grandes pacificadores» del país quien convocó a dos invasiones a Corea.
Invasiónes de Hideyoshi a Corea

Hideyoshi ya como figura principal del país convocó a los principales daimyo del país a dos invasiones a Corea.

La primera invasión comenzó en 1592 y tan sólo veinte días después del desembarco de las tropas japonesas en las costas coreanas, ya habían tomado Seúl. Corea solicitó apoyo a la dinastía Ming, los gobernadores de China, a lo que éstos respondieron enviando un numeroso ejército. Los samurái se enfrentaron entonces a condiciones adversas y se encontraron con una fiera resistencia tanto de civiles como de irregulares, entre los que se encontraban monjes guerreros budistas, campesinos e incluso mujeres.Después de diversas derrotas en tierra y agua, Hideyoshi decide retirar a sus tropas.

No obstante el primer fracaso, Hideyoshi convocó a una segunda invasión en el año de 1598, la cual encontró una mayor resistencia que la primera ocasión. Hideyoshi falleció mientras las tropas se encontraban en Corea, quienes al enterarse de la noticia, deciden regresar de inmediato a Japón abandonando definitivamente la idea de conquistar aquella nación.

 


Shogunato Tokugawa


Artículo principal: Shogunato Tokugawa

Antes de morir, Hideyoshi había nombrado el «Consejo de los Cinco Regentes» con la finalidad de que ellos gobernaran a su muerte y hasta que su hijo Hideyori tuviera la edad suficiente para hacerse cargo del país. Tokugawa Ieyasu, quien había servido primero bajo las órdenes de Oda Nobunaga y bajo las órdenes del mismo Hideyoshi, además de haber sido nombrado como uno de los «cinco regentes», comenzó a disputar el gobierno para sí, lo que culminó en la Batalla de Sekigahara en la que Tokugawa y su «Ejército del Este» salieron victoriosos. Tokugawa era descendiente del clan Minamoto, por lo que fue nombrado como shogun en el año 1603 por parte del Emperador Go-Yozei.

Tokugawa Ieyasu, fundador del shogunato Tokugawa.
Tokugawa Ieyasu, fundador del shogunato Tokugawa.
Asedio de Osaka

La última amenaza real para el gobierno de Ieyasu era la figura de Toyotomi Hideyori, quien ahora era un joven daimyo que ocupaba el Castillo Osaka. Muchos samurái que se oponían a Ieyasu se unieron en torno a Hideyori alegando que el era el legítimo gobernador del país. Ieyasu le ordenó que abandonara el castillo por lo que comenzó a reclutar simpatizantes. Los Tokugawa, bajo el liderazgo del Ogosho ( shogun enclaustrado) Ieyasu y del shogun Hidetada dirigieron un numeroso ejército al castillo en lo que se conoce como "La Campaña de Invierno de Osaka". El asedio empezó el 19 de noviembre, cuando Ieyasu guió tres mil hombres a través del río Kizu, destruyendo el fuerte que estaba allí. Una semana después, atacó el pueblo de Imafuku con 1.500 hombres, contra una fuerza de defensa de 600. Con la ayuda de una escuadra equipada con arcabuces, las fuerzas shogunales consiguieron otra victoria. Otros pequeños fuertes y pueblos fueron atacados antes que el asedio al mismísimo castillo de Osaka comenzase el 4 de diciembre.

El Sanada-maru era un enclave defendido por Sanada Yukimura y 7.000 hombres, alineados con los Toyotomi. Los ejércitos del shogun fueron repetidamente repelidos, y Sanada y sus hombres lanzaron un gran número de ataques contra las líneas de asedio, rompiéndolas tres veces. Ieyasu entonces recurrió a la artillería, llevando 300 cañones, junto con otros hombres para excavar bajo las murallas. El 22 de enero, el asedio de invierno terminó,Toyotomi Hideyori hizo un llamado para prevenir una rebelión y accedió a que se rellenara el foso del castillo y se derrumbaran las murallas exteriores.

Después de que Hideyori comenzó a cavar de nuevo el foso del castillo,el castillo fue asediado, en lo que se conoce como Asedio de Verano de Osaka. Finalmente, después de la decisiva Batalla de Tennoji de 1615, el castillo cayó bajo el ejército de los Tokugawa y los defensores fueron muertos, incluyendo a Sanada Yukimura,Hideyori, su madre Yodogimi y Kinimatsu, el hijo de Hideyori de tan sólo ocho años. La esposa de Hideyori, Senhime (nieta de Ieyasu), fue devuelta con su familia a salvo.Con los Toyotomi finalmente exterminados, ya no existían amenazas para la dominación de los Tokugawa de Japón y fue precisamente ésta batalla la última en la que Ieyasu participaría activamente.

Medidas contra los samurái

Desde el momento en que Ieyasu estableció el shogunato Tokugawa, inició un proceso para quitar el estatus social y legal a la clase samurái.Del mismo modo, Ieyasu estableció que la clase social de los soldados ashigaru era un rango menor a la de los samurái.

Durante este periodo la mayoría de los samurái perdieron la posesión directa de las tierras y se les plantearon dos opciones: dejar las armas y convertirse en campesinos o trasladarse a la ciudad principal de su feudo y convertirse en sirvientes a sueldo del daimyo. Sólo algunos pocos samurái permanecieron en las provincias exteriores del norte como vasallos directos del shogun, conocidos como «los 5.000 hatamoto».
Samurái del periodo Edo con armadura completa. Destaca su arma, un kanabo.
Samurái del periodo Edo con armadura completa. Destaca su arma, un kanabo.

En el año de 1650, el shogunato expidió una ley con la cual se prohibían los duelos entre los samurái y en 1690 se prohibió formalmente la práctica de artes marciales.Con este escenario, la destreza en el uso del arco, la lanza y la espada sufrió un severo declive.

Con las medidas tomadas por el gobierno, muchos samurái se dedicaron al campo, a fabricar artesanías, algunos se convirtieron en ronin («hombre ola») y muchos otros se embarcaron en el tráfico, contrabando y robo de mercancías en los puertos y en alta mar,lo cual también terminó en el año de 1639 con el edicto de «Fronteras Cerradas», mediante el cual se buscaba controlar y evitar la influencia de los extranjeros, sobre todo de misioneros católicos, considerados por el gobierno como «subversivos».

Las quejas hacia la figura de los samurái durante este periodo fueron frecuentes, tal y como evidencia la siguiente cita de Ogyu Sorai (1666-1728):
  Se pasean por la ciudad con ese aspecto amenazador y se van abriendo paso a empujones.
Con su fuerza, reprimen a la gente y crean el desorden en la sociedad [...] Simplemente estudian historias de guerra y métodos de combate. Tal vez crean que el mundo del guerrero sólo supone hacer alarde de unas destrezas profesionales.
 
 
— Ogyu Sorai


Otra de las críticas al carácter samurái es la descrita por Murata Seifu (1746-1811):
  [...] la espada colgada en el cinturón es lo único que les recuerda a los samurái que lo son.  
 
— Murata Seifu

 

La restauración Meiji
Artículo principal: Bakufu
Tokugawa Yoshinobu, el último shogun, en uniforme militar francés, c.1867.
Tokugawa Yoshinobu, el último shogun, en uniforme militar francés, c.1867.



La apertura comercial obligatoria que sufrió Japón al momento de que apareció el Comodoro Perry en la bahía de Edo en el año de 1853 trastocó la situación política del país. Diversos grupos nacionalistas comenzaron a presionar el gobierno con el afán de mantener fuera de las fronteras a los extranjeros. El eslogan Sonno joi (?«Reverenciar al Emperador, Expulsar a los Bárbaros») se convirtió en un movimiento político para derrocar el shogunato Tokugawa bajo el pretexto de cobrar venganza la «tibieza» con que había respondido ante la «amenaza extranjera». Por primera vez en muchos siglos, el emperador de Japón, bajo la figura del Emperador Komei, tomó un papel protagonico en la política nacional, uniéndose a él diversos grupos de samurái relegados de las esferas políticas. La presión dentro del país llevó al shogun a tomar la decisión de romper las relaciones con los extranjeros, lo que provocó que diversos comerciantes provenientes de países europeos fueran asesinados y consecuentemente se desencadenaron una serie de hostilidades como el bombardeo de Shimonoseki.

La muerte tanto del emperador como del shogun fueron prácticamente simultaneas. El sucesor del difunto shogun Tokugawa Iemochi, Tokugawa Yoshinobu, tomó posesión a mediados de 1866 mientras que el sucesor del Emperador Komei, fallecido en 1867, fue su segundo hijo, Mutsuhito, quien se convirtió en el nuevo Emperador Meiji.

Yoshinobu trató en vano de hacer los ajustes necesarios para evitar un claro enfrentamiento con las fuerzas pro-imperialistas que contaban con los clanes de Chosu y Satsuma como líderes, pero al aumentar la posibilidad de un conflicto interno, decidió renunciar en 1868 terminando así el bakufu o shogunato Tokugawa.

Fuerzas que pretendían restablecer la figura del shogun se levantaron en armas, por lo que una guerra civil conocida como Guerra Boshin tuvo lugar entre 1868 y 1869. Nuevamente, tanto samurái y ronin hicieron su aparición en uno y otro bando hasta que finalmente las fuerzas pro-imperialistas se levantaron con la victoria.

Ya con la guerra ganada, el Emperador Meiji comenzó a modernizar el país. Se abrió nuevamente el comercio con el exterior, se compraron armamento, barcos y se copió la organización del ejército de las potencias europeas. Se abolieron los privilegios de la clase samurái, por lo que los nacionalistas que en un principio habían apoyado la figura del emperador así como la filosofía del Sonno joi, se sintieron traicionados.

El último samurái

Artículo principal: Rebelión Satsuma
Saigo Takamori (sentado, con uniforme del Oeste), rodeado de sus oficiales. Articulo en el periódico "Le Monde Illustré", 1877.
Saigo Takamori (sentado, con uniforme del Oeste), rodeado de sus oficiales. Articulo en el periódico "Le Monde Illustré", 1877.
Los cambios tan abruptos y masivos en la cultura japonesa, tales como en el caso de la vestimenta, les resultaba a los samurái como una traición del joi, parte del Sonno joi, que había servido para justificar la expulsión del shogunato Tokugawa.

Saigo Takamori, uno de los líderes más viejos en el Gobierno Meiji, estaba particularmente preocupado por la creciente corrupción política y después de una serie de diferencias con el gobierno, renunció a su cargo y se retiró al dominio de Satsuma donde estableció academias donde todos los estudiantes tomaban un entrenamiento e instrucción en tácticas de guerra.

Las noticias acerca de las academias de Saigo fueron recibidas con gran preocupación en Tokio. El gobierno acababa de enfrentar algunas pequeñas pero violentas revueltas de samurái en Kyushu y el número de partidarios con que contaba en la región de Satsuma resultaba alarmante.

El 12 de febrero de 1877, Saigo se reunió con sus terratenientes Kirino Toshiaki y Shinohara Kunimoto y anunció su intención de marchar a Tokio para entrevistarse con el gobierno, por lo que sus tropas comenzaron a avanzar.

El 14 de febrero la avanzada arribó a la prefectura de Kumamoto. El General Tani Tateki, comandante del Castillo Kumamoto, contaba con 3.800 soldados y 600 policías a su disposición. Ya que muchos de sus hombres eran de Kyushu y muchos a su vez nativos de Kagoshima, decidió no arriesgarse a deserciones o traiciones y permaneció a la defensiva.
Representación de la Batalla de Shiroyama.
Representación de la Batalla de Shiroyama.


El 19 de febrero a las 13:15 horas se hicieron los primeros disparos por parte de los defensores del castillo, al momento en que unidades de Satsuma intentaban forzar la entrada al castillo.

El 22 de febrero, la armada principal de Satsuma arribó y atacó el Castillo Kumamoto en un movimiento de pinzas. La batalla continuó hasta la noche y las fuerzas imperiales que habían salido a su encuentro se retiraron. Aun con el triunfo, el ejército de Satsuma no pudo tomar el castillo y se dieron cuenta de que los conscriptos que integraban las fuerzas imperiales no eran tan ineficientes como habían asumido en un principio. Después de dos días de infructuoso ataque, las fuerzas de Satsuma cavaron alrededor del castillo y trataron de asediarlo.

Durante el asedio, muchos de los ex-samurái de Kumamoto desertaron hacia el bando de Saigo, aumentando sus fuerzas alrededor de los 20.000 hombres. Mientras tanto, el 9 de marzo, Saigo, Kirino y Shinohara fueron despojados de sus cargos y títulos oficiales desde Tokio, a lo que Saigo argumentaba que no era un traidor, sino que sólo buscaba quitarle al emperador de las malas influencias de consejeros equivocados y corruptos.

El principal contingente de la Armada Imperial, bajo las órdenes del General Kuroda Kiyotaka, con la asistencia del General Yamakawa Hiroshi, arribó a Kumamoto en auxilio de los ocupantes del castillo el 12 de abril, haciendo que las tropas de Satsuma, que ahora estaban en completa desventaja numérica, huyeran.Después de una constante persecución, Saigo y sus samurái restantes fueron empujados de vuelta a Kagoshima donde se llevaría a cabo la batalla final: La Batalla de Shiroyama. Tropas de la Armada Imperial comandadas por el General Yamagata Aritomo y marines comandados por el Almirante Kawamura Sumiyoshi sobrepasaban las fuerzas de Saigo 60:1. Las tropas imperiales pasaron siete días construyendo y elaborando sistemas de presas, muros y obstáculos para prevenir que se escaparan. Cinco barcos de guerra se unieron al poder de la artillería de Yamagata y redujeron las posiciones de los rebeldes. Después de que Saigo rechazó una carta solicitando su rendición, Yamagata ordenó un ataque frontal el 24 de septiembre de 1877. Para las 6 de la mañana, sólo 40 rebeldes estaban aún con vida y Saigo estaba herido de muerte. Sus seguidores aseguran que uno de ellos, Beppu Shinsuke[71] actuó como kaishakunin y ayudó a Saigo a cometer seppuku antes de que pudiera ser capturado.Después de la muerte de Saigo, Beppu y el último samurái en pie alzaron sus espadas y se dirigieron cuesta abajo hacia las posiciones imperiales, hasta que cayó el último por los disparos de las ametralladoras Gatling. Con estas muertes, la rebelión Satsuma llegó a su final.

Saigo Takamori fue etiquetado como un héroe trágico por la gente el 22 de febrero de 1889 y el Emperador Meiji perdonó a Saigo post-mortem en 1891.

Actualmente es considerado por algunos historiadores como el verdadero último samurái.

Estructura
Los vínculos familiares así como la lealtad de vasallos hacia el daimyo eran sumamente fuertes y eran éstos factores los que regían sobre la estructura de un ejército samurái.Cualquiera que naciera en una casa de guerreros era entrenado desde su niñez con el fin de convertirlo en un digno representante de sus antepasados.Las alianzas entre clanes representaron los vínculos más débiles y a lo largo de la historia se repitieron episodios donde un clan traicionó a su «aliado» al momento mismo de la batalla.

Hasta mediados del siglo XVI la organización común de un ejército samurái fue casi la misma al término de las campañas, el ejército se disolvía y la gran mayoría de los ashigaru y algunos samurái regresaban a sus labores del campo. No fue sino hasta el periodo Sengoku en que algunos daimyo con suficientes recursos mantuvieron un ejército estable y buscaron un grado de especialización en el ejército, incluyendo la infantería.

La estructura jerárquica dependía de factores como el nacimiento, el vasallaje vitalicio y aspectos sociales y militares.En el vértice de la pirámide estaban los daimyo y a su lado sus parientes cercanos y familia. Seguían los criados vitalicios de la familia, los cuales servían a su señor por muchos años. El próximo escalón lo constituían los vasallos, ya fuera que se hubieran unido a su servicio o fueran obligados después de la derrota de sus antiguos señores.

Los ashigaru del periodo Sengoku estaban en el último escalón y estaban divididos en tres secciones según el arma que manejaran, ya fueran arcabuces, lanzas o arcos.Había también ashigaru dedicados a servir a los distintos samurai, otros eran portaestandartes y algunos otros estaban asignados a tambores.

Fuente : Wikipedia
Link : http://es.wikipedia.org/wiki/Samurai